ROY PORTER| Breve historia de la locura

ROY PORTER| Breve historia de la locura

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Un repaso (humorístico y ameno) a las diversas concepciones de la locura a lo largo de la historia

Quizá lo más sensato, dada la variedad de doctrinas que apoyan o reniegan del término, sea afirmar que la locura existe y que adopta la forma que las distintas sociedades le atribuyen.

En este divertido libro, escrito en un escrupuloso orden cronológico, Roy Porter nos ofrece un breve pero exhaustivo viaje por el tratamiento que de la locura han procurado las distintas culturas: desde las civilizaciones de los grandes ríos, donde ya se realizaban trepanaciones de asombrosa habilidad quirúrgica, hasta el diván del doctor Freud, pasando por los vínculos entre locura y pecado imaginados por los cristianos.

Las interpretaciones de algunas descripciones de la Ilíada o de Edipo rey que Porter hace aportan nueva luz sobre los fundamentos de nuestra civilización y el lector asiste a tal número de formas de erradicar la locura a lo largo de la historia que no le queda otro remedio que relativilizar los prejuicios sobre la misma. A cambio obtiene una esclarecedora visión sobre el llamado en otros tiempos "mal melancólico", y la constatación de que no hay sociedad que no necesite de esta enfermedad para exorcizar sus propios fantasmas.

Roy Porter (1946-2002). Profesor, escritor e historiador británico, Roy Porter ha firmado más de ochenta libros -la mayoría de ellos sobre historia de la psiquiatría o historia social- y editado otros tantos. Compaginó esta actividad con la docencia de Historia Social de la Medicina en la Universidad de Londres hasta que se retiró en 2001 y murió de un ataque al corazón cinco meses después.